sábado, 13 de mayo de 2017

Kurt Weill. De Berlin a Broadway.


Eran los turbulentos años 20. Hace casi cien años, la otrora poderosa Alemania se desmoronaba debido a una crisis que afectaba lo  económico, social y moral. La devaluación de la moneda era galopante. El pueblo pasaba hambre y necesidades.  La pobreza y desesperación de las masas, aunado a la incapacidad de sus gobernantes generó un caos. Las condiciones humillantes de la rendición en el Tratado de Versalles pisoteo la moral del pueblo alemán. Había en Berlín y otras ciudades bandas armadas de colectivos de ciudadanos racistas e intolerantes que cometían crímenes contra los más débiles. Con el ascenso de los nazis al poder comenzaron las persecuciones contra los comunistas y los judíos.

Francisco Rivero. Kurt Weill. 2017.

Paradójicamente, Berlín se convirtió en el epicentro dela creación artística de la vanguardia europea. En medio de este ambiente tan confuso surge el arte expresionista, un arte muy rudo, de carácter agresivo,  soez y  directo que sacudía la consciencia del espectador con la cruda realidad como una cachetada para denunciar los crímenes de guerra, los vicios, la sexualidad y la vida atormentada de los ciudadanos.
En cuanto a la música hubo también grandes cambios y experiencias interesantes. Frente a la tradición musical romántica de las grandes orquestas, un grupo de jóvenes con visión de futuro, propuso un arte más comprometido con la cruda realidad de la calle y aquel ambiente intoxicante del Berlín de los cabarets.
Kurt Weill (1900- 1950) fue un compositor alemán fiel representante de aquella época oscura e interesante. Estuvo casado con  la actriz y cantante austríaca Lotte Lenya. Escribió música para ella dentro del estilo del teatro musical. Este era un tipo de entretenimiento muy de moda, ligero, cómico  y entretenido de mucha variedad estilística que había desplazado la opera clásica. También escribió Weill música instrumental: dos sinfonías y un concierto para violín y orquesta de vientos.
Weill, quien había estudiado con Busoni, escribió varias operas de canciones y cantatas con textos de poetas sobre el ambiente social de la época. Pero su mayor éxito, fue sin duda La Opera de Tres centavos (Die Dreigroschenoper) de 1928 en colaboración con el dramaturgo Bertold Brecht. Se trata de una versión actualizada de una ópera inglesa del siglo XVIII (The Beggar's Opera), en la que la feroz crítica social que la obra contiene se expresa por medio de una música compuesta para una orquestina de cabaret y cantada por actores que no son cantantes profesionales.
La música de Weill no era del gusto de los nazis, que la catalogaron de arte degeneardo. Provocaron alborotos durante sus representaciones y organizaron campañas de boicot para disuadir el montaje de sus obras. Esta situación obligó a Weill y a su esposa la cantante Lotte Lenya a abandonar Alemania en marzo de 1933, y se establecieron en París.
En septiembre de 1935, Weill viajó a Estados Unidos para supervisar el montaje de Max Reinhardt de la obra Der Weg der Verheissung, para la que Weill había escrito la música. Tras muchos retrasos, la obra se representó, parcialmente truncada, en 1937.
Por motivos de la guerra y la persecución a los judíos, la pareja decidió  intentar suerte en los Estados Unidos. El Group Theatre reclutó a Weill para colaborar con el libretista Paul Green en el musical Johnny Johnson. Debido al éxito de sus musicales de Broadway,  Weill y Lenya emigraron a los Estados Unidos, y solicitaron la nacionalidad norteamericana, que obtuvieron en 1943.
Durante los años siguientes, Weill compuso musicales de la importancia de Knickerbocker Holiday (1938), que fue un éxito en donde aparece la famosa September Song. Otros musicales fueron  Lady in the Dark (1941), con letra de Ira Gershwin ( hermano de George Gershwin) , One Touch of Venus (1943), Street Scene (1947), Love Life (1948) y Lost in the Stars (1949).

Hoy recordamos la famosa canción "Die Moritat von Mackie Messer" ("La copla de Mackie el Navaja") de la Opera de tres centavos, con su inextinguible ritmo de jazz bastante pegajoso, que ha sido interpretada en varias versiones,  por Louis Armstrong (1956) y por Bobby Darin (1959). E inclusive  Frank Sinatra en 1984. La misma posee mucho parecido con la canción Pedro Navaja del cantante panameño Rubén Blades.



lunes, 8 de mayo de 2017

Percy Grainger: Compositor de piezas cortas y arreglista.


Entre los compositores  de música ligera de comienzos del siglo XX, hay que mencionar también a Percy Grainger (1882- 1961), compositor de segunda fila, arreglista y pianista  australiano, luego nacionalizado estadounidense. Es el compositor australiano más notable, aunque desarrollo toda su actividad entre Inglaterra y los Estados Unidos. Es  famoso  por sus arreglos de canciones populares inglesas. Su nombre es recordado principalmente por el bello arreglo que hizo de la melodía Country Gardens.
Percy Grainger. Francisco Rivero. 2017


Su  madre  Rose Percy,  se encargó personalmente de su educación, pues el niño era ridiculizado por sus compañeros y sufrió Bullying en la escuela. Ella descubrió su talento para la música, le buscó profesores de piano y luego decidió mudarse a  Alemania para que el joven recibiera instrucción de parte de los mejores del mundo. Así, a los 13 años empezó a estudiar en el Conservatorio Hoch de Fráncfort del Meno, Alemania, por recomendación de William Laver, que era entonces el jefe de estudios de piano del Conservatorio de Música de Melbourne. Mientras tanto Rose trabajaba como profesor de inglés para mantenerse.
Entre 1901 y 1914 vivió en Londres, en donde se estableció primero como pianista en sociedad y luego como concertista, compositor y recopilador de música popular original. A medida que creció su reputación, se encontró con varias figuras relevantes de la música europea, desarrollando importantes amistades con Frederick Delius y Edvard Grieg. Se convirtió en un defensor de la música y cultura nórdica.  
En 1914, Grainger se trasladó a los Estados Unidos, en donde vivió en resto de su vida, aunque viajó ampliamente por Europa y Australia. Sirvió brevemente como miembro de banda de música en el ejército estadounidense entre 1917 y 1918, convirtiéndose en ciudadano de los Estados Unidos en 1918.
 Experimentó también con máquinas de música, como pianolas, que pensaba que superarían las capacidades interpretativas del ser humano.
Vale la pena escuchar sus bellas piezas escritas para el piano y luego orquestadas para banda de vientos, cuyos títulos en inglés no me preocupo por traducirlos.
·         Molly on the Shore
·         Country Gardens ( Piano) ( 1919)
·         Hill Song No. 1( 1902)
·         The Immovable Do( 1933-42)
·         In a Nutshell (suite)( 1908-33)
·         The Lads of Wamphray
·         Green bushes ( 1921)
·         Marching Song of Democracy
·         The Power of Rome and the Christian Heart
·         Children's March: Over the Hills and Far Away
·         Mock Morris
·         Irish Tune from County Derry ( 1902-20)
·         Lets Dance Gay in Green Meadow
·         Colonial song ( 1905)




sábado, 6 de mayo de 2017

Frederick Delius: Las plantaciones de Florida.


La música del compositor inglés Frederik Delius (1862- 1934) es poco conocida y quizás, opacada un poco por la de sus contemporáneos Eduard Elgar y Vaughan Williams. Nació en Inglaterra, de padres alemanes,  pasó mucho tiempo de su vida en el extranjero, sobre todo en los Estados Unidos y en  Francia. Fue el cuarto hijo de catorce hermanos
Desde pequeño tuvo una gran inclinación hacia la música, pero su padre quiso que se dedicara al negocio familiar de la lana y se opuso a sus deseos de dedicarse a esta actividad.
Delius padre envió a Frederick (aparentemente a solicitud de este) a dirigir una plantación  citrícola en  Florida, cerca de San Agustín y al sur de Jacksonville.  En vez de cultivar naranjas, Delius se dedica a estudiar  música, con  Thomas Ward, quien se convirtió en su profesor de contrapunto y composición.

Francisco Rivero. Delius. 2017

El joven Delius estudió música en Danville Virginia y viajó a Nueva York. Tras su estancia en Nueva York, su padre aceptó finalmente proporcionarle una educación musical, y consintió enviarlo a Leipzig, para estudiar en el Conservatorio Félix Mendelssohn de esta ciudad.
¿Cómo explicar  este cambio de actitud del padre hacia su hijo?  En 1888, el compositor noruego Edvard Grieg había persuadido al padre de Delius para que aceptara la carrera musical de su hijo. Allí se hizo amigo de Edvard  con quien mantuvo una excelente relación durante toda la vida.
La obra de Delius es poco conocida. Quizás lo más valiosos sean sus poemas sinfónicos, los cuales han sido grabados e interpretados con cierta frecuencia. Entre ellos tenemos:  On Hearing the First Cuckoo in Spring, Brigg Fair ( 1907), In a Summer Garden ( 1908) .Paris: Song of a Great City ( 1899) y A Village Romeo and Juliet ( 1901) (Un Romeo y Julieta de aldea). Otras obras orquestales importantes son sus tres conciertos: Concierto para piano en Do menor compuesto en estrenado en 1904,  Concierto para violonchelo ( 1921) y el Concierto para violín y orquesta ( 1915-16). También compuso una ópera Koanga (1895-97), así como un Réquiem (1914-16), dedicado a todos los artistas fallecidos durante la Gran Guerra.
Sus obras de cámara se reducen a tres sonatas para violín y piano, un cuarteto de cuerdas y sonata para violonchelo.
La música de Delius no tiene parecido con alguna otra. Es un compositor bastante especial, difícil de encasillar y que se sale de cualquier escuela o movimiento artístico. No tan inglés, en el sentido nacionalista,  como su contemporáneo Eduard Elgar. Sin embargo, como casi todos los compositores británicos de música clásica, le gusta a Delius  ese estilo pastoral de música descriptiva de las bellezas del paisaje campestre. Una música     lánguida y risueña,  elaborada en los más mínimos detalles con toques de gran sofisticación. Puede ser bien apreciada por aquellos devotos de la música algo ligera,  suave y bastante  relajada.
Escucharemos dos obras de Delius bastante conocidas y que muestran las influencias en su estilo de composición. En primer lugar, la Suite Florida, una obra de juventud de carácter romántico, en realidad su primer trabajo orquestal, cuando contaba 24 años, el cual posee fuertes influencias de Edvard Grieg y Wagner en las complejas armonías cromáticas y los rápidos cambios de colores orquestales.
Luego escuchamos la suite orquestal North Country Sketches, compuesta 27 años más tarde, hacia el final de su carrera, una obra impresionista bastante influenciada por Debussy. Ya en esa época Delius era un músico bastante conocido, gracias al apoyo del director de orquesta Sir Thomas Beecham, gran defensor de su obra.
Suite Florida (1886-87).
  Durante su estancia en Florida, desde 1884 a 1885, Delius compuso una buena cantidad música al comienzo de su carrera, como por ejemplo la Suite Florida. De allí vienen sus primeros deseos de hacerse compositor.  Siente la necesidad de  poder plasmar la belleza de aquel paisaje tropical, animado por los cantos de trabajo de los negros esclavos, los cantos de los distintos pájaros en el día, los espirituales. En las noches serenas bajo la luz de la luna  las canciones de amor…. La fragancia de los frutos y las flores al atardecer…. 
Fue terminada esta obra durante su breve estadía en Leipzig, Alemania y ejecutada delante de los músicos noruegos Edvard Grieg y Christian Sinding.
La  Suite Florida es una obra de unos 38 minutos de duración y se estructura en cuatro movimientos.
1.      I  Daybreak – Dance                         11.
2.      II By the River                                    06
3.      III Sunset - Near the Plantation         10:
4.      IV At Night                                         08


North Country Sketches (1913-14)
 Para esta obra se inspira Delius en el paisaje del norte de Inglaterra en los páramos desiertos recorridos durante su infancia. La música refleja de alguna forma, las impresiones frente a la naturaleza: las estaciones, el clima, el viento, la nieve, la lluvia,…etc.
La obra de unos 29 minutos de duración se estructura en cuatro movimientos:

1.      I. Autumn                                           08
2.      II. Winter Landscape                          03
3.      III. Dance                                          07
4.      IV. The March of Spring                    08
Discografía:

Orquesta de Ulster - Vernon Handley. Chandos Records. 1986.